【來論】齊心抗疫,全民檢測,你我有責

文章日期:2020-08-27

  香港由七月初開始爆發新冠肺炎第三波疫情,確診人數一度創新高,隨着感染和入院人數增加,死亡個案在這一輪爆發中亦大幅度上升,情況非常緊張!對抗新冠病毒無疑是社會當前最重要的任務,政府在實施新一輪防疫措施以外,亦即將展開自願免費普及社區檢測。市民在這次檢測的參與度,將對是次疫情起關鍵作用。

  自爆發新一波疫情至今,政府推出一連串嚴厲的防疫措施,包括收緊豁免檢疫人士檢測和檢疫安排、限制餐廳進食人數及時間、禁止群眾聚集、強制在公眾地方戴口罩,並再次實施停課和在家工作等安排以保持市民的社交距離。近日確診數字雖有所緩和,但仍未能顯著回落至爆發前的水平,反映社區中的爆發仍然存在,各方若稍一鬆懈,這一波爆發隨時捲土重來。

  早在疫情爆發初期,已有研究指出無病徵者已可帶有並傳播病毒。在新一輪疫情中,有不少源頭不明個案,並非由已確診的密切接觸者傳播。不同社區群組如多個安老院和貨櫃碼頭員工之間的爆發,以至近日內地汕尾陸豐的疫情發現多名無症狀感染者身上的新冠病毒基因序列與香港流行的毒株高度同源,都顯示不少沒有病徵的隱形帶病毒者正潛伏於香港社區之中,單靠目前的措施並未能完全切斷病毒傳播縺,對公共衛生存在威脅。

  在新冠肺炎病毒全球大流行的環境下,香港各行各業在過去一段日子都受大小程度的衝擊,而不少市民亦紛紛表示因抗疫多時而感到抗疫疲勞。社會終須恢復一定程度的活動。因此,目前最逼切的工作是在短時間內盡快找出所有在社區中的隱形患者,從而透過適當的治療及隔離措施抑制病毒傳播,以控制新一輪的爆發,令市民生活早日回復正常。大規模檢測正可以協助找出社區中隱形患者,而自疫情開始,這已成為歐美國家和內地抗疫的政策之一,可見其價值及重要性。

  要順利完成是次大規模檢測的工作,當中牽涉龐大的人力物力,除了中央和特區政府各單位及部門的支持和配合,亦須考慮種種執行細節如整個過程的安全、場地設計能否確保市民能保持適當的距離,負責的醫護人員是否得到相應的訓練和合適裝備以至市民的接受程度等因素。根據最新資料,全港十八區會設有數百個檢測場地,逾三千名醫護等工作人員亦將參與檢測的相關工作,可見計畫難度極高,有幸透過各方齊心協力,特別是醫療界的支持,才能促成這項巨大抗疫工程。

  普及社區檢測要成功,必須能達至在短時間內檢測大量市民,以準確和快速地找出所有潛在患者,從而追蹤密切接觸者,並進行隔離及適當治療。因此,市民的參與度將直接影響檢測的成果。為了釋除公眾早前對私隱和個人資料安全的疑慮,有關當局已多次澄清所有樣本將在完成檢測後銷毀,並不會送出香港境外,以鼓勵更多市民參與檢測。而取樣的工作目前亦已交由受訓的醫護人員進行,相信將能提升取樣的準確度,解決公眾對自行取樣的疑慮。同時,市民亦毋須來回檢測中心提取相關工具自行取樣後再交回,整個檢測的過程更方便。

  另一方面,要有效地透過大規模檢測來找出隱形患者以切斷病毒傳播鏈,便必須在短時間內進行大量檢測。因此,當局須利用混合樣本 (pool sampling) 的方法以提升檢測速度和效率 (註2)。這種方法已在德國、美國、以色列及內地等曾進行大規模檢測的國家應用,背後的原理是將接受檢測者分為不同小組 (pool),再把同一小組中所有人的樣本混合,然後一併檢測。只有對病毒呈陽性的小組才會進行覆檢,重新獨立檢測當中每個樣本以確認患者。相比傳統方法,混合樣本能大幅提升檢測的效率,有助在目前情況下以最快速度完成所有檢測,找出患者進行跟進,阻止病毒在社區中進一步蔓延。

  除了速度,市民亦十分關心檢測的準確度,尤其會否出現假陽性而須接受不必要的治療和隔離。檢測中採用的咽喉及鼻腔合併拭子 (combined nasal throat swab) 相比傳統的鼻咽拭子 (nasopharyngeal swab) 在取樣過程中較少引起市民的不適,而最新的研究指出,兩者的準確性同樣高於九成,而假陽性率均為零。在現實中核酸檢測出現假陽性很大機會是因為樣本被污染,相信只要檢測過程嚴格跟從相關指引,並一如既往覆檢初步陽性的樣本,最終出現假陽性而產生錯誤隔離和治療的風險極低。而在美國或內地等曾進行大規模檢測的地方,亦沒有出現大量假陽性的個案,可見,市民對此毋須過於憂慮。

  普及檢測工作在各界全力促成下,已準備到位,目前可謂萬事俱備,只欠東風。這個計畫能否成功找出社區中的隱形患者以切斷傳播鏈,最終還是有賴大量市民的參與。只有通過大規模的檢測,才能找出所有社區中的潛在患者,然後透過各單位專業配合,例如利用早前啟用的社區隔離設施進行隔離或轉介作進一步治療,多管齊下,才可以切斷傳播鏈,控制是次疫情。

  普及檢測將在九月開始,正值入秋,全球疫情現時既深且廣,香港必須把握機會控制當前疫情,並慎防秋冬季爆發。現今醫學講求病人自主,是次檢測亦非強制,參與與否無疑屬個人決定。然而,健康是無價的,為了自己、家人、朋友,以至我們的城市着想,全港市民在這抗疫的關鍵時刻,應抱著「不要問政府能為我們做甚麼,要問自己能為香港做甚麼」的態度,積極參與檢測,找出隱形患者,為香港疫情「歸零」作出貢獻!

  林順潮(全國人大代表)

  林栢豪(香港中文大學醫學院醫科生)

  

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