加拿大學校安全復課 這些措施缺一不可

文章日期:2020-08-26

【星島綜合報道】距離學校重開已不到一個月的時間了。要有充足的新鮮空氣、足夠空間以保持社交距離,還必須有讓患病學生不來上學的全面計劃,這些聽起來好像只是父母們的一廂情願,但事實是,一百年以前,就已經有行之有效的策略在疫情期間確保兒童安全。

歷史上,開放空間學習環境,或稱「森林學校」,就曾有效降低學生感染肺結核或者西班牙流感的風險。這種學校20世紀初在德國出現。1912年,多倫多也開始採用。成千上萬的孩子們在室外學習和社交。

但是現在,新冠疫情仍在肆虐,離全國學校重開只有不到一個月。專家說,加拿大的學校重開計劃裡沒有考慮歷史留給我們的重要經驗。

關鍵是社區確診病例數要低

加拿大目前社區傳播病例相對較低。但是如果忽略被證實有效的教室預防病毒傳播策略,就可能讓良好局面陷入風險。

美國疾病控制和預防中心最近進行了一次研究。研究者調查了喬治亞一個夏令營疫情爆發,260名兒童染疫的情形。參加夏令營的孩子們不要求戴口罩,一個木屋裏睡了15個孩子,窗子沒有打開,通風不好。

而在夏令營舉辦時,喬治亞州每天還有幾百個新增的新冠病例。

以色列作為社區傳播很低的地區,提供的案例和加拿大的情況更加相關。以色列5月底就已經重開學校,當時新冠疫情已經得到成功控制。但是很快,病例就爆炸性增長,主要原因是班級人數沒有受到限制,沒有強調保持身體距離,沒有強制戴口罩,或者確保良好通風。

多倫多大學公共衛生學院助理教授,傳染病專家圖伊特(Ashleigh Tuite)說,「封閉,擁擠,近距離接觸,這些都是新冠病毒傳播的高風險因素,而學校具有所有這些因素。」

但圖伊特說,讓她困擾的是,現在不到一個月了,政府並沒有制定一個預防學校疫情爆發的綜合計劃。

讓患病兒童不來學校是阻止傳播的關鍵

多倫多西奈衛生系統(Sinai Health System)和大學衛生系統(University Health Network )傳染病專家莫里斯醫生(Dr. Andrew Morris)說,「最重要的事情要在學生和成年人返校之前做好。我們總在討論開學後會怎樣,但我們需要的是制定策略,讓患病兒童不來學校。」

安省,卑詩省和亞省等省份告訴學校員工和學生們(在父母和監護人的幫助下)每天監督新冠症狀,如果生病就留在家裡,並尋求醫療幫助。

但莫里斯說,學校需要提前制定全面監控系統,確保學生和老師不染疫。

一個做法被稱為「症狀監控」(syndromic surveillance)。也就是說,缺課的兒童將受到當地衛生官員的評估,測試和隔離,以確認他們是否被感染,從而防止病毒在學校更大範圍內的傳播。

另一個辦法是「池聚監控」(pooled surveillance)。這種做法用於在症狀變得明顯前檢測到病毒在學校的傳播。這種做法是對整個教室進行隨機測試,以發現尚未被覺察的新冠病例。

亞省大學醫藥系副教授、傳染病專家薩辛格醫生(Dr. Lynora Saxinger)說,儘管無法確保學校新冠病例零風險,但限制潛在爆發和迅速隔離感染學生和班級,在預防整個學校被關閉上很重要。

「這件事情人們要想清楚。如果有人確診陽性而導致整個班級被隔離,這將是正常現象。事實上,發現了比沒發現要好。」

加拿大學校對通風不夠重視

專家們說,在學校重開過程中,另一個被忽略的關鍵領域是充足的通風,儘管加拿大公共衛生局新的指引裏呼籲在可能的情況下,加強空氣流通,進行室外教學。

加拿大學校窗戶少,空調系統老舊,並使用多次循環的空氣。這些情況讓人們質疑,學校怎樣才能保證教室裡持續擁有新鮮空氣。

圖伊特說,「迄今為止我沒有聽到安省進行過任何與此相關的討論。你倒是聽到學校窗戶被油漆封住的故事。」

維珍尼亞理工學院空氣傳播疾病專家瑪爾(Linsey Marr)說,確保良好通風是成功保證新冠病毒不在學校傳播的關鍵。

「讓孩子們返校很重要,但是我們也需要盡一切可能預防傳播。如果這意味著需要打開窗戶,升級空調濾清器,或者在室內放置空氣淨化器,那麼你就要做。」

瑪爾說,只要可能就在室外上課的做法也能大幅降低新冠病毒傳播的風險。只要天氣允許,就應該這樣做,哪怕氣溫下降,學生需要多穿。

「為了一代人的教育,這是值得的,因為在室外比在室內要安全得多。」

瑪爾說,通風是學校重開時四個需要優先考慮的根本要素之一。其他的要素包括確保有足夠的空間來保持身體距離,戴口罩,和避免聚集。

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全加學校戴口罩政策各不相同

強制要求學生戴口罩是另一個預防新冠病毒傳播的策略,但是部分省份對此並沒有嚴格政策。

卑詩省不要求學生戴口罩,安省則僅要求4年級到12年級的學生戴口罩。

亞省也要求同樣年齡組的學生戴口罩,但僅僅在走道、共用領域,或者在和他人近距離共同工作時才要求戴口罩。

沙省打算重開學校,但既不要求學生戴口罩,也不打算減少班級人數。

新聯邦指引說,應該考慮使用口罩和面罩,因為「越來越多的證據顯示它們可以減少配戴者感染病毒的風險。」

但指引並未推薦廣泛使用口罩,而是說,任何由於年齡、能力,或者其他和發展狀態有關的原因而無法自行移除口罩者,不建議配戴非醫用口罩。

渥太華大學副教授、流行病學家迪南丹(Raywat Deonandan)說,他同意,能夠有效配戴口罩對兒童來說有年齡界限,但是他認為,全加更多學生上學時應被要求戴口罩。

他說,那些反對年幼學生戴口罩的人說,孩子們戴口罩不舒服,他們會摸臉,或者他們無法整天持續戴口罩等。

那麼對那些尚無能力戴口罩的孩子,可以讓他們戴面罩。面罩不如口罩有用,但總比沒有好。

(CBC圖片)T04

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