庇護所拉上浴簾 隔離災民防爆疫

文章日期:2020-09-17
山火蹂躪美西三州,災場到處頹垣敗瓦。美聯社

山火蹂躪美西三州,災場到處頹垣敗瓦。美聯社

美西三州山火災情持續,當局指山火已為三州造成33死,俄勒岡州南部一場山火,迄今有數十人失蹤。
山火繼續橫掃美西,不少社區化為烏有,到處頹垣敗瓦,數以萬計居民被迫撤離家園,山火濃煙籠罩西雅圖、三藩市和波特蘭,空氣質素為全球最差。雖然難以呼吸,但灰塵阻隔陽光和降溫,助消防撲救山火,部份地方的火勢有減慢之勢。
但濕度低和強風可能助長山火的警告增加救援的迫切性。當局向受重創的俄州南部至北加發出紅色火災危險警告訊號,生效時間延至14日晚。
俄州過去一星期最少10人因山火死亡。當局曾稱越來越多人在其他山火中失蹤,料死亡數字會上升。在加州,山火已造成22死,華盛頓州則有1死,數千間民宅和其他建築被毀。
由於擔心山火可能會成為新冠疫情爆發的溫床,對此,救援組織將一些逃離西岸山火的居民帶到旅館中,以減少新冠病毒傳播的機會,在庇護所中,要拉上浴簾隔開人群,至於伙食,不再是自助餐,而是飯盒。
一些大型災難應變組織例如紅十字會等,依然在體育館和教堂開設庇護所,他們要求人們戴口罩、經常清潔和消毒,人員之間盡可能保持6呎的安全距離。這些組織說,這麼做可以減少在庇護所中感染新冠病毒的風險,但如果他們不從火場中撤出,他們的安全就難以獲得保障。
美國紅十字會災難行動與物流副總裁基瑟曼(Brad Kieserman)說:「我最不希望發生的事情,是人們以為比庇護所更安全,所以繼續留在接近火場的地方。」
不過,對於那些在災難中掙扎的人來說,要始終遵守預防病毒的規定並不容易。上周五,在塞勒姆(Salem)的俄勒岡州露天廣場上,成群的逃難者聚集在一個停車場和穀倉中,他們沒有帶口罩或面罩,在熱烈討論著這場山火。戴著一次性口罩的志願者在各個小組之間走動,記下他們的資料和要求。
在這個中心的入門處貼著標牌,上面有著野火和疫情的安全指引。廣場內,在志願人員提醒後,幾乎每個人都帶上口罩。
美西三州山火造成大約6300人需要緊急撤離到紅十字會的庇護所和旅館。基瑟曼說,在火情完全受控前,可能多達5萬人需要庇護所。
本報綜合報道

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